Yo, que no consigo comerme un salteado de champiñones, me he convertido en una loca de los hongos medicinales. Es absurdo, lo sé, pero hay que quererme. En mi defensa diré que algunas de las que voy a mencionar no se pueden saltear con ajito en la sartén, sino que solo pueden adquirirse en forma de extracto o cápsulas.

Setas medicinales

La primera vez que escuché hablar sobre setas medicinales fue en una entrevista a Tero Isokauppila en the Ultimate Health Podcast. Tero es el fundador de Four Sigmatic, una empresa que comercializa setas medicinales listas para tomar en sobrecitos mezclados con cacao o café. Por eso cuando vi que Tero había escrito un libro, Healing mushrooms, no me lo pensé ni un instante y lo añadí a mi colección.

El libro es ameno y va directo al grano. Incluye varias recetas, aunque tengo que reconocer que yo siempre consumo mis setas en forma de elixir.

Además hace unos meses me visité con mi psiconeuroinmunólogo y al preguntarle sobre algún suplemento natural que pudiera tomar para mejorar la laringitis que estaba pasando, me recomendó el Coriolus de Hifas da Terra. Aaah, el Universo me manda señales y es mi deber cósmico escucharlas.

El reino de los hongos

El reino de los hongos es peculiar: a medio camino entre el mundo animal y el vegetal, los hongos se adaptan como ningun otro organismo para subsistir incluso en las condiciones más extremas. Juegan además un papel esencial a nivel medioambiental, y es que se estima que el 92 % de las plantas que pueblan el planeta dependen del micelio para subsistir.

El micelio se forma cuando el fruto del hongo, lo que conocemos como seta, suelta sus esporas y estas germinan formando hifas, unos microscópicos filamentos que crecen bajo la tierra formando una red. El micelio penetra así en las raíces de árboles y plantas, constituyendo una especie de sistema neuronal capaz de conectarlas entre sí.

Acción adaptógena

Los adaptógenos son substancias presentes de forma natural en algunas hierbas, raíces y setas (como las que veremos aquí) que tienen una acción reguladora sobre nuestro organismo, ayudándonos a alcanzar un estado de homeostasis.

homeostasis

De homeo- y el gr. στάσις stásis 'posición, estabilidad'.

1. f. Biol. Conjunto de fenómenos de autorregulación, que conducen al mantenimiento de la constancia en la composición y propiedades del medio interno de un organismo.

Los adaptógenos nos equilibran, de modo que si sufres estrés te ayudarán a calmarte, y si estás atravesando una fase de decaimiento te pueden activar. 

Los adaptógenos estimulan el sistema inmunitario y contribuyen a un estado general de buena salud.

Efecto inmunomodulador

Las setas medicinales regulan y fortalecen el sistema inmunológico sin sobreexcitarlo. La acción inmunomoduladora de las setas funciona de un modo análogo a su efecto adaptógeno, pero solamente en lo relativo al sistema inmunológico.

Su capacidad para estimularlo sin sobreexcitarlo hace de las setas una opción interesante también para aquellas personas que padecen condiciones autoinmunes.

Propiedades anticancerígenas

Cada vez son más los estudios científicos (aquí hay uno, aquí otro y aquí otro) que avalan la acción anticancerígena de los hongos y su papel tanto preventivo como coadyuvante en el tratamiento de pacientes sometidos a quimioterapia o radioterapia, con la particularidad de no interferir en el tratamiento.

Las propiedades anticancerígenas de las setas se fundamentan en varios de sus compuestos, entre los que destacan los betaglucanos y los terpenoides.

Betaglucanos

Los betaglucanos son un tipo de polisacárido presente en las setas, probablemente su compuesto más poderoso, capaz de reforzar la acción anticancerígena natural de nuestro sistema inmunológico sin sobreexcitarlo.

Nuestro cuerpo no produce betaglucanos, de modo que deben incoporarse en la dieta, y la mejor fuente es el extracto de hongos medicinales, por su elevada biodisponibilidad.

Terpenoides

Los terpenoides son compuestos liposolubles presentes en los hongos con una gran acción antiinflamatoria, antivírica, antibacteriana y reguladora de los niveles hormonales.

Dosis, orígen y formatos

La efectividad terapéutica de las setas depende de la dosis, y la dosis depende del formato: seta fresca, seta seca o extracto. Fíjate siempre en la dosis recomendada en el envase y ante la duda consúltalo con un profesional de la salud.

Es importante que las setas sean además de cultivo ecológico, puesto que tienden a absorber los nutrientes (o posibles toxinas) del substrato en el que son cultivados.

Pero basta de bioquímica, estas son las setas medicinales de las que más vas a oir hablar. ¡Dentro lista!

Reishi

Ganoderma lucidum

  • Revitaliza cuerpo y mente
  • Mejora el sueño
  • Regula el estrés
  • Alivia las alergias estacionales
  • Combate el declive físico y mental
  • Reduce los niveles de oxidación de la dermis y el daño celular
  • Actúa como regulador hormonal

Chaga

Inonotus obliquus

  • Ayuda a combatir los resfriados
  • Mejora el aspecto de la piel y el pelo
  • Reduce la inflamación
  • Estimula la formación de limfocitos
  • Tiene un alto contenido en antioxidantes

Cordyceps

Ophiocordyceps sinensis

  • Aumenta el rendimiento físico
  • Incrementa la líbido
  • Aumenta los niveles de energía
  • Alivia el asma y la bronquitis
  • Actúa como regulador hormonal
  • Combate infecciones de origen vírico

Coriolus

Coriolus versicolor o Trametes versicolor

  • Refuerza el sistema inmunitario
  • Ayuda a combatir el resfriado y la gripe
  • Mejora la digestión
  • Lucha contra las infecciones

Melena de león

Hericium erinaceus

  • Mejora la memoria
  • Favorece la concentración
  • Protege el sistema nervioso
  • Estimula la regeneración neuronal
  • Contribuye a una microbiota sana gracias a su contenido en fibra prebiótica

Shiitake

Lentinula edodes

  • Favorece la circulación
  • Mejora el aspecto de la piel y disminuye el acné
  • Favorece el funcionamiento del hígado
  • Reduce el colesterol
  • Reduce el riesgo cardiovascular
  • Contiene 7 de los 9 aminoácidos esenciales

Esta seta se encuentra sin problemas en el mercado. Cocínala como más te guste.

Maitake

Grifola frondosa

  • Lucha contra el síndrome metabólico 
  • Regula el azúcar el sangre
  • Favorece la digestión
  • Tiene propiedades antifúngicas
  • Refuerza el buen funcionamiento del hígado

Enoki

Flammulina velutipes

  • Mejora el aspecto de la piel y lucha contra el envejecimiento prematuro
  • Estimula el sistema inmunológico
  • Alivia el dolor articular

Esta seta es relativamente fácil de encontrar en el mercado. Cocínala como más te guste.

Seta ostra

Pleurotus ostreatus o Pleurotus populinus

  • Disminuye el estrés y mejora el estado de ánimo
  • Mejora el aspecto de la piel y lucha contra el envejecimiento prematuro
  • Reduce el colesterol

Esta seta se encuentra sin problemas en el mercado. Cocínala como más te guste.

Marcas que comercializan algunos de estos hongos

Bibliografía y recursos

Si tienes ganas de profundizar en este tema aquí te dejo algunos recursos interesantes: