¿Qué es el colágeno?

El colágeno es la proteína estructural principal de nuestro cuerpo, constituye entre un 25 y un 30 % del total de proteínas. Se encuentra en la matriz extracelular y en los tejidos conectivos, como huesos, músculos, tendones, ligamentos, cartílagos, piel, intestino, vasos sanguíneos, etc.

Además de cumplir con su función estructural, el colágeno proporciona fuerza y elasticidad a la piel y participa en las principales funciones celulares, el desarrollo de los órganos, la curación de los huesos y la reparación de los vasos sanguíneos.

Tipos de colágeno

Se han aislado 28 tipos de colágeno, pero los fundamentales son:

  • Colágeno tipo I: se encuentra en la piel, huesos, tendones, ligamentos, dientes y ligadura vascular
  • Colágeno tipo II: se encuentra en el cartílago, los ojos y los discos vertebrales
  • Colágeno tipo III: se encuentra en la piel, los músculos, los vasos sanguíneos y las fibras reticulares
  • Colágeno tipo IV: se encuentra en la lámina basal y la membrana basal
  • Colágeno tipo V: se encuentra en el pelo, la placenta, las córneas, los huesos y las superficies celulares

El 90 % del colágeno de nuestro cuerpo es de tipo I. 

¿Es necesario consumir colágeno?

Con la edad (especialmente a partir de los 35 años) disminuye nuestra capacidad para sintetizar colágeno, por lo que realizar un aporte extra a través de la dieta resulta recomendable. Todos los tejidos corporales mencionados en el punto anterior te lo agradecerán.

Existen además otros factores que afectan a la síntesis de colágeno más allá de la edad, o que aceleran su degradación. Algunos son:

  • Estrés
  • Enfermedades autoinmunes
  • Tabaco
  • Exposición excesiva al sol
  • Elevado consumo de carbohidratos, especialmente azúcar, que provoca la glicación del colágeno
  • Deficiencias nutricionales, especialmente aminoácidos y vitamina C

La cuestión es que últimamente hay mucha controversia al respecto, y San Google (como siempre) te proporcionará lo que busques: cientos de artículos a favor y cientos de artículos en contra.

¿Es un suplemento imprescindible? Podría ser que no, pero creo que merece la pena tomarlo y asegurarnos ese equilibrio de aminoácidos que nuestra alimentación no siempre garantiza.

Tipos de colágeno que se pueden comprar

Es posible comprar colágeno de los 5 tipos fundamentales, pero los más fáciles de encontrar son:

  • Gelatina o colágeno
  • Colágeno hidrolizado o péptidos de colágeno

El colágeno hidrolizado o péptidos de colágeno está formado por cadenas de aminoácidos más cortas, lo que incrementa su biodisponibilidad. Tiene también mejor sabor y se disuelve con más facilidad, porque no gelatiniza.

También puede variar la procedencia, según se trate de colágeno de ternera, cerdo, pescado... En cualquier caso el colágeno será siempre, por definición, de origen animal. No existe el colágeno vegano.

Cada vez hay más marcas y formatos, por lo que no te resultará difícil de encontrar. Mi recomendación es que el producto contenga el colágeno como ingrediente único, ni dextrosas, ni otros aditivos innecesarios.

Algunas marcas que me gustan son:

formato y uso en la alimentación

Cuando abras tu bote de colágeno te encontrarás un polvo blanco y grueso. Según se trate de gelatina o colágeno hidrolizado, tendrá un sabor más o menos pronunciado.

Puedes añadir colágeno al caldo, al café, a una infusión o a uno de estos elixires, lattes y batidos.

Recursos

Para formar esta opinión he acudido a PubMed, donde se pueden leer miles de estudios científicos y biomédicos sobre los temas más variopintos.

Te enlazo aquí algunos sobre este tema:

Te dejo muchos más en este otro enlace.

Y otros artículos interesantes aquí: